‘Mensen zijn de verbindende factor voor bibliotheken’

Een van de best bekeken tv-programma’s van dit moment is First Dates, uitgezonden door BNNVARA. In First Dates zitten singles die een ‘blind date’ hebben met een door de redactie geselecteerde mogelijke liefdesmatch. Daarbij worden ze op hun gemak gesteld door de altijd stralende en opgewekte gastheer Sergio Vyent. Onverwacht: Sergio heeft een achtergrond in de bibliotheekwereld. Van 2018 tot en met juni 2019 was hij teamleider bij de OBA in Nieuw-West. Binnenkort gaat hij op projectbasis aan de slag voor Probiblio waar hij zijn kennis van het gastheerschap in gaat zetten om bibliotheken nog klantvriendelijker te maken.

Tekst: Menno Goosen


We hebben afgesproken in de hoofdvestiging van de OBA in Amsterdam. Terwijl we beiden een ‘latte’ bestellen bij de koffiecorner, verbetert de medewerkster ons. ‘Een latte macchiato, dus?’ Daarna maakt ze zwijgend onze bestelling klaar.  Het lijkt een vrij makkelijke handeling, er is een mooie automaat, maar de minuten verstrijken en na ongeveer acht minuten hebben we de koffie.

Sergio, als professioneel gastheer, met een lange carrière in de horeca: wat vind je ervan hoe we net geholpen werden?
Wat me meteen opvalt, is dat er geen enkele communicatie is. Dat is juist een taak van een gastheer of -vrouw. Mensen op hun gemak stellen en een praatje maken. Ik leerde het de medewerkers van mijn bibliotheekteam ook altijd: stel minimaal drie tegenvragen als iemand met een vraag bij je komt. De eerste vraag die door een bezoeker gesteld wordt, is namelijk altijd een manier om contact te maken. Door door te vragen, komt er veel meer naar boven. Bijvoorbeeld een oudere dame die naar een specifieke auteur vraagt, maar eigenlijk om een praatje verlegen zit omdat ze vreselijk eenzaam is, en de bibliotheek als een van haar weinige uitjes beschouwt. Als je doorvraagt, krijg je feedback, waar je als bibliotheek je voordeel mee kunt doen om nog klantvriendelijker te worden.’

Hoe combineer je je drukke televisiewerkzaamheden met een baan als teamleider in de OBA?
Dat is niet te combineren. Daarom heb ik besloten te stoppen met mijn werk als teamleider. In 2018 draaiden we slechts 32 afleveringen van First Dates, en in 2019 was dat al opgelopen tot 120 afleveringen. Dus dat is een behoorlijke schaalvergroting, die het onmogelijk maakt om mijn werk als teamleider goed te kunnen uitvoeren.’

Je stopt met je bibliotheekcarrière?
‘Nee, zeker niet. Ik ben in gesprek met Probiblio voor een heel leuke adviesfunctie op projectbasis. Bibliotheken worstelen met een veranderend takenpakket. De maatschappij verandert en de rol van de bibliotheek beweegt zich steeds meer in de richting van een maatschappelijke functie. Horeca wordt in toenemende mate onderdeel van de bibliotheek. Mooie plekken waar je fijn kunt zitten onder het genot van een consumptie, en waar je met andere mensen in contact kunt komen. Ik ga onderzoeken en adviseren hoe dat beter en nog gastvrijer kan.’

Dat klinkt als een functie die je op het lijf geschreven is.
‘Ik heb meer dan dertig jaar ervaring in de horeca, waar gastvrijheid een van de belangrijkste dingen is. Ik kijk daarom ook heel anders naar een bibliotheek dan de gemiddelde bibliotheekmedewerker. Ik zie dat er veranderingen nodig zijn en dat hospitality veel meer op de voorgrond moet komen te staan. Bibliotheken denken dat ze het goed doen op het gebied van hospitality, maar er kan nog heel veel verbeteren. Alhoewel ik zeker niet wil zeggen dat bibliotheken klantonvriendelijk zijn. Het is meer een cultuurverandering die nodig is. De gedachte van bibliotheekpersoneel is vooral dat de bezoekers met rust moeten worden gelaten, zodat ze op hun gemak kunnen rondkijken. Ik denk dat bezoekers hartelijk welkom moeten worden geheten. Ze moeten zich zo prettig voelen, dat ze weer willen terugkomen.’

Wat ga je daar precies aan doen?
‘De bedoeling is dat ik met bibliotheekdirecteuren en medewerkers in gesprek ga over waar ze tegenaan lopen in het hospitalityvraagstuk. Ik wil ze laten omdenken zodat ze met de juiste handvatten dit vraagstuk kunnen aanvliegen. Er wordt nog te gemakkelijk gedacht over het implementeren van hospitality in de bestaande organisatiestructuur. Wat ik bijvoorbeeld graag zou willen veranderen, is de manier waarop er met de bezoekers wordt omgegaan. De maatschappelijke functie van de bibliotheken wordt alsmaar groter, net zoals de behoeftes van de bezoekers. Wil je als bibliotheek daarop inspelen, dan zul je commerciëler moeten gaan denken om je maatschappelijke doel te bereiken. Soms moet je ook bepaalde structuren durven loslaten en die vervangen door structuren die passen in de snel veranderende behoeftes van de bezoekers.’

Dat is een flinke verandering.
‘Het is een cultuuromslag. Veel bibliotheekmedewerkers laten nu iedereen in zijn eigen individuele wereldje. Pas als er een vraag gesteld wordt, zien ze dat als een taak. Terwijl ik echt denk dat als je bezoekers hartelijk welkom heet, dat je veel meer bijdraagt aan de bibliotheekervaring. Het is heel belangrijk om niet op mensen te gaan bezuinigen. De bibliotheek wordt steeds digitaler. Je kunt vanaf je eigen computer thuis e-books lenen, maar mensen zijn de verbindende factor voor bibliotheken. Daarom moeten bibliotheken niet alleen investeren in digitaliseren, maar vooral in mensen en gastvrijheid. Er worden steeds minder boeken geleend. De ledenaantallen lopen terug, dus je moet een andere manier vinden om mensen aan je te binden. En de medewerkers op de werkvloer maken het verschil. Zij zorgen voor verbintenis. Daarom is het ook zo belangrijk dat dit een specifieke taak is voor deze medewerkers, en niet voor een teamleider. Een teamleider moet medewerkers inspireren om zo gastvrij mogelijk te zijn. En dat is een behoorlijke verandering waaraan veel managers niet gewend zijn.’

Moeten er meer activiteiten worden georganiseerd?
‘Ik denk dat de grote bibliotheken genoeg activiteiten organiseren. De vraag is meer of er voor elke doelgroep wel iets georganiseerd wordt. Is het een beetje evenredig verdeeld? Terwijl ik dit zeg, besef ik ook dat dat voor de kleinere bibliotheken een stuk lastiger zal zijn, omdat ze minder financiële middelen hebben. Een ander punt is dat ik denk dat er veel meer samenwerkingsverbanden tussen bibliotheken onderling, maar ook met maatschappelijke instellingen, zouden moeten zijn. Netwerken is, wat dat betreft, ontzettend belangrijk. En dat kan ook kosten besparen.’

Je bibliotheekcarrière begon in 2018. Kwam je daarvoor wel eens in een bibliotheek?
‘Zeker. Ik heb een zoon van vijftien en een tweeling van vijf. Dus ik kwam best vaak in de bibliotheek. Je wilt natuurlijk dat ze goede boeken lezen. Zelf leende ik eigenlijk niet veel. Het was voornamelijk voor de kinderen. Op een bepaald moment heb jezelf wel je eigen collectie. Ik lees ondanks dat ik weinig tijd heb graag, maar tegenwoordig ga ik vaak voor de luisterboeken. Op mijn nachtkastje liggen daarom maar weinig boeken. Uitzondering is Mr S: Last Word on Frank Sinatra van George Jacobs. Een fascinerend boek geschreven door de butler van Sinatra, die een mooie inkijk geeft in het leven van “the voice”.’

Zie je paralellen tussen je werk voor First Dates en je bibliotheekwerkzaamheden?
‘In het First Dates-restaurant zijn de mensen enorm zenuwachtig. Ze gaan op date met een volslagen onbekende, en er staan bovendien camera’s en een hele hoop medewerkers omheen. Het First Dates-team doet er alles aan om de daters op hun gemakt te stellen. Dat zou ook in een bibliotheek moeten gebeuren. Denk er eens aan hoe een laaggeletterde zich voelt als hij of zij een zaal vol met boeken binnenkomt. Dat aspect komt behoorlijk overeen. Mensen zich zo comfortabel mogelijk laten voelen. Dat is iets wat ik in mijn horecacarrière geleerd heb.’

Hoe wordt een horeca- en bibliotheekmanager eigenlijk het gezicht van een van de best bekeken Nederlandse televisieprogramma’s?‘Bij toeval. Ik heb me nooit ingeschreven bij een castingbureau of iets dergelijks. Een kennis van mij werkt voor Warner Brothers, de productiemaatschappij van de Engels serie. Ze waren op zoek naar een maître voor de Nederlandse variant, en het leek haar echt iets voor mij. Toevallig was mijn naam ook door andere mensen genoemd. Waarschijnlijk omdat ik redelijk bekend was in de horecawereld, doordat ik manager was geweest van bekende horecagelegenheden. Ze vroegen of ik een screentest wilde doen, die screentest is naar London Channel Four en BNNVARA gegaan, en ik werd aangenomen.’

En toen was je opeens beroemd! Was dat erg wennen?
‘Ja en nee. Ik was het wel gewend om aangesproken te worden door mensen die me door mijn horecawerk kenden. Nieuw is dat mensen nu met me op de foto willen, en dat ze een praatje willen maken. Maar het is altijd positief. Mensen vinden het een mooi en oprecht gemaakt programma, dus dat is erg leuk. Ik word door kinderen aangesproken die vertellen dat ze het altijd samen met hun ouders kijken. En door mensen die recentelijk hun partner verloren hebben. Je merkt dat het programma veel losmaakt bij mensen.’

Nemen jullie wel eens mensen tegen zichzelf in bescherming?
Dat hoeven we nauwelijks te doen. De research wordt van tevoren heel grondig gedaan. We hebben een redactie die de kandidaten interviewt, en er wordt heel veel aandacht besteed aan het bewerkstelligen van een goede match. De kandidaten weten goed wat ze te wachten staat. Maar of Cupido raakt schiet, moet de praktijk toch altijd uitwijzen.’

Als laatste: hoe zit het met je eigen liefdesleven?
‘Haha, ik ben gescheiden en single, en op dit moment niet op zoek. Mijn werk kost erg veel tijd. Maar als ik een leuke vrouw tegenkom, weet je natuurlijk nooit hoe het loopt.’



CV van Sergio Vyent
Geboren: Amsterdam, 1970.
Opleiding: Cios in Sittard, HBO Pedagogiek.
1988-1992: barman Tapas, Sittard.
1994-1996: Le Journal, Utrecht.
1996-1998: mede-eigenaar Horekader en mede-organisator culinair evenement Smaak van Utrecht.
1999-2008: manager Supperclub, Amsterdam.
2008-2009: general manager Supperclub, Singapore.
2009-2011: general manager Little Buddha, Leidseplein.
2013: interim-barmanager Conservatorium Hotel, Amsterdam.
2014-2015: manager Podium Mozaïek.
2015-2017: manager Horeca The Bulldog.
2017-heden: gastheer First Dates en First Dates Hotel (BNNVara)
2018-heden: bestuurslid vereniging BIZ Bolobuurt.
2018-2019: teamleider OBA Slotermeer, Geuzenveld en Bos en Lommer.
2019: hospitalityadviseur bij Probiblio.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde berichten